Банан (лат. Músa) – плод травянистого одноименного растения, которое произрастает в тропическом климате. Насчитывается более 40 видов бананов, однако для экспорта и массового употребления выращивают искусственно выведенный сорт Musa paradisiaca. В некоторых странах культивирование этого фрукта является основным источником государственных поступлений в экономику.

Растение считается одним из самых высоких в мире среди трав. Банан достигает в высоту 9 метров. Плоды растут кистями и могут включать от нескольких десятков до сотен бананов. В зависимости от сорта значительно отличается цвет, размер и форма плода. Однако чаще всего они имеют продолговатую трехгранную или цилиндрическую форму, длиной от 3 до 40 см. Кожура банана достаточно жесткая, а ее цвет может варьироваться от желто-зеленого до красно-коричневого оттенка. Мякоть плодов используется в пищу и имеет оттенки белого, кремового, желтого или оранжевого цветов. Внутри у диких сортов банана находится большое количество семян, иногда их объем может быть значительно больше, чем самой мякоти. Окультуренные же виды банана лишены семян или же они представляют собой очень мелкие, неощутимые на вкус темные зернышки.

Бананы хорошо растут в кислой дренированной почве с богатым минеральным составом, особенно важен калий, азот и фосфор. В среднем плоды созревают в течение 10-15 месяцев, а их урожайность может достигать более 400 центнеров с гектара. Окультуренные сорта банана активно плодоносят в течение 5-6 лет, в то время как дикие представители рода могут приносить большой урожай более 25 лет. Для увеличения сроков хранения и транспортировки бананы срезают еще зелеными, когда они поспели только на 75%.

Банан считается одним из самых древних окультуренных растений. Его родиной считается Юго-Восточная Азия и Малайский архипелаг. Первые упоминания о банане были найдены учеными в писаниях буддистов, которые относятся к 5-4 вв. до н.э. Позднее описание данного фрукта встречается в работах древних философов Индии, Китая, Греции и Рима. Считается, что активное распространение бананов по континентам началось с 650 г. В странах с тропическим климатом фрукт очень быстро стал популярен. Северным же регионам он был недоступен из-за сложности транспортировки и быстрой порчи под действием перепада температур. Ведь для сохранности температура фруктов не должна превышать 14°С. Ситуация кардинально изменилась в конце 19 в. с изобретением рефрижераторов и строительством железных дорог. В настоящее время самыми крупными экспортерами бананов являются Индия, Китай, Бразилия, Египет и Таиланд.

Бананы во многих странах мира являются основным продуктом питания, а его потребление в некоторых странах достигает 100 кг на человека в год.

Существует две главные группы съедобных бананов:

  • десертные – не требуют термической обработки, употребляются в сушенном, вяленном и сыром виде. Их мякоть сочная и сладкая;
  • плантайны – требуют термической обработки (жарки, варки или обработки паром). Мякоть у них несладкая, жесткая и с высоким содержанием крахмалистых веществ. Часто эту видовую группу бананов используют в качестве корма для животных.

Как выбрать

При покупке бананов следует обращать внимание на хвостик. Он должен быть зеленоватым, упругим и без признаков плесени или гниения. Та часть банана, где находится мякоть, не должна иметь повреждений и темных вмятин. Это может свидетельствовать о том, что плоды были ударены. Мякоть при этом будет темного цвета. Если банан упругий, но на кожуре присутствуют небольшие темные пятнышки – это не признак порчи, а признак переспелости.

Как хранить

При покупке недоспевших бананов, чтобы они быстро стали сладкими и вкусными их следует оставить на 1-2 дня при 20-22°С. Идеальной же температурой для этого фрукта является 13°С, поэтому при их хранении в общем отделе холодильника кожура начинает быстро темнеть. Но, не смотря на это, внутри они остаются свежими.

В кулинарии

В странах умеренной климатической зоны бананы употребляются как десерт и используются в сыром виде для приготовления тортов, пирожных, конфет, мороженого, желе, мармелада и прочих сладких блюд. В тропических же странах из бананов готовят огромное количество первых и вторых блюд. При варке фруктов в кожуре и жарке очищенной мякоти используют соль, перец, уксус, чеснок, оливковое масло, лук и прочие пряности.

Отражение в культуре

В странах Европы и Северной Америке банан до начала 20 в. воспринимался как экзотических фрукт жителей тропиков, где дикие племена ходят нагишом. Используя данный стереотип, танцовщица Жозефин Бейкер декорировала свой открытый костюм бананами. Самым знаменитым изображением фрукта стала обложка первого альбома группы The Velvet Underground. Также он был использован в 2003 г. группой Deep Purple при презентации альбома «Bananas».

Калорийность банана

В сырых бананах содержится 89 кКал. Это нежирный, но питательный продукт, так как в нем отмечается повышенное содержание углеводов. Калорийность сушеных бананов – 346 кКал на 100 г. А в приготовленном банане 116 кКал на 100 г продукта. Калорийность бананового сока сравнительно невысокая – всего 48 кКал на 100 г. В умеренных количествах банан не принесет вреда вашей фигуре.

Пищевая ценность в 100 граммах:

Белки, гр

Жиры, гр

Углеводы, гр

Зола, гр

Вода, гр

Калорийность, кКал

1,5

0,1

21,8

0,9

74,0

90