С одной стороны, необходимо сформулировать требования к своему будущему дому, а с другой - разобраться, в каких данных зашифрованы искомые качества. Не стоит руководствоваться только одним-двумя критериями (например внешней привлекательностью и общей площадью). Соответствовать требованиям должно большинство качеств проекта (а лучше - все), поскольку очень немногое в нем можно будет подправить - изменения обычно приводят к индивидуальному проектированию. Придется посмотреть множество проектов - подходящих домов может оказаться несколько, и из них надо будет выбрать лучший.

Требования к проекту
Требования к проекту могут быть самыми разнообразными в зависимости от состава, возможностей и предпочтений семьи, а также особенностей участка. Из наиболее важных можно выделить следующие:
- достаточная площадь дома. Оптимально, если на каждого члена семьи приходится около 30 м общей площади;
- необходимое количество помещений: общих и спален в зависимости от количества человек в семье. Для некоторых застройщиков может быть важно наличие гаража, мастерской, кабинета и т.п.;
- стоимость строительства, соответствующая возможностям. Она и определяется как общей площадью дома, так и рядом других его особенностей (например материалом и площадью стен и крыши, наличием подвала);
- соответствие дома условиям участка - прежде всего его размерам и ориентации, а также региону строительства. Для правильного определения этих требований к дому лучше посоветоваться со специалистом;
- использование доступных строительных материалов - как по стоимости, так и по наличию в регионе строительства (всегда выгоднее использовать местные материалы, чем привезенные издалека);
- хорошие эксплуатационные качества дома. В соответствии с нормативами, дом должен быть теплым, иметь достаточную освещенность помещений и т. п. Планировка должна обеспечивать удобную для конкретной семьи связь помещений; 
- привлекательность внешнего вида. Это - наиболее сложная для анализа категория. Стоит ее рассматривать, учитывая, как она сказывается на стоимости и эксплуатационных качествах дома. Если вам, например, нравится та или иная форма крыши, желательно для начала выяснить, не повлияет ли конфигурация на надежность и теплотехнические характеристики покрытия, общую энергоэффективность и экономичность дома и т.п.

Удобно внести пожелания в таблицу, и при изучении каталога для каждого проекта, представляющего интерес, ставить обозначение о соответствии тем или иным качествам. Можно также сделать выводы о степени рациональности, комфортности дома.

Титульные данные
На странице каталога указаны основные характеристики проекта и его краткое описание. Изучение первых строк этой информации сразу позволяет сделать вывод, стоит ли дальше рассматривать проект. Количество комнат (и отдельно спален) показывает, на какое количество членов семьи рассчитан дом. Например, дом с тремя спальнями подойдет для семьи с двумя детьми. Иногда необходима дополнительная спальня - для гостевой комнаты или кабинета. Общая площадь дома - один из основных критериев выбора. Например, для семьи из 4-х человек достаточно площади 120-150 м, перерасход площадей приведет к перерасходу средств при строительстве (каждый квадратный метр будет стоить в среднем 600 у. е.) и эксплуатации (весь дом надо отапливать). Жилая площадь дома важна для анализа планировочного решения. В рациональном двухэтажном доме она должна составлять 50-70% от общей. При меньшей доле жилой площади следует выяснить причину нарушения пропорции: наличие подвала, гаража, дополнительных помещений, например мастерской, больших гардеробных, кладовок, больших ванных. Возможно, в доме слишком много коридоров и холлов - это не только нерационально, но и неудобно.

Этажность дома следует обдумать заранее: она зависит от необходимой общей площади жилья и размеров участка. Одноэтажный дом до 100 м удобнее двухэтажного (или мансардного), а при большей площади рационально возведение двухэтажного. Но если участок мал, два этажа позволят сделать дом компактнее, а территорию свободнее. Угол уклона крыши в 35-40" позволяет создать под ней просторную мансарду. Больший уклон, возможно, украшает, но при этом точно удорожает дом (за счет увеличения его объема и площади кровли). Для обычного чердака одно- или двухэтажного дома рациональный уклон крыши -15-25°. Стоимость дома обычно не указывается в каталоге. Но зная обшую площадь, цену можно приблизительно посчитать: возведение коробки дома (конструктивной части без отделки) обойдется не менее 400 у. е./м2, еще 100-200 у. е./м будет стоить отделка.

Внимание на планы!
При изучении планов найдутся ответы на вопросы о внутреннем устройстве дома, его соответствии условиям участка и будут определены другие важные детали. Прежде всего, можно увидеть, есть ли в доме помещения, которые не всегда нужны. Например, подвал под всем домом или его частью (при разработке проекта фундамента от него можно отказаться), гараж (если он нужен, то с точки зрения гигиены пристроенный лучше, чем встроенный, кроме того, его можно не строить или сделать позже). Общая форма плана определит периметр наружных стен. При одной и той же площади дома, чем больше на плане выступов и западаний и чем более его форма отклоняется от квадратной, тем больше периметр и, в итоге, стоимость возведения стен. Следует оценить обоснованность выступов и западаний: они могут быть оправданы устройством крыльца, террасы, удобством планировки, а иногда - соображениями эстетики. Например, такое популярное украшение дома, как эркер, удорожает и усложняет строительство.

Зонирование дома обычно устраивается по этажам: шумная дневная зона - внизу, тихая спальная - на втором этаже. Удобнее, если на второй этаж можно пройти, не пересекая весь дом. Иногда целесообразна жилая комната на первом этаже (для пожилых людей, гостей). Количество, состав и величина помещений - один из решающих факторов выбора. Бывает, что в подходящем по площади доме спален больше или меньше необходимого (минимум - детские по количеству детей и спальня хозяев). При примерно одинаковой общей и даже жилой площади комнат может быть меньше, потому что они слишком большие, а может быть перерасход площадей на коридоры. Если спален меньше - дом не годится, а если больше, то это возможность сделать гостевую, кабинет. Минимальный размер спальни на одного человека - 8 м. Ванных и санузлов в доме должно быть не меньше двух, причем в двухэтажном доме один санузел нужен на первом этаже. Но особенно удобно, если в спальной зоне две ванные - для детей и взрослых, пусть и разной площади. Хорошо, если они расположены смежно и над санузлом или кухней первого этажа - это сократит длину трубопроводов (и снизит стоимость строительства), а протечки, если вдруг случатся, не повредят жилые комнаты. Желательно иметь в доме гардеробные и кладовки. Удобна большая гардеробная, освещенная естественным светом.

Для дневной зоны, расположенной на первом этаже и состоящей из прихожей, кухни, столовой и гостиной, важны как планировка, так и площадь. Лучше, если гостиная и кухня непосредственно связаны с прихожей (без коридоров) и между собой (через дверь или открытый проем). Столовая должна иметь удобный доступ из кухни и гостиной, а если ее нет, можно выделить в гостиной уголок для расположения обеденного стола. Весьма удобна проходная кухня, когда в нее можно войти из прихожей и выйти в гостиную или столовую. Стоит также обратить внимание на варианты планировки с объединенной кухней-столовой-гостиной - при одинаковой площади такое пространство выглядит просторнее, чем отдельные комнаты и удобнее для семейного общения. Площади дневных помещений должны позволить располагаться в них без тесноты всем членам семьи. Для четырех человек желательно иметь гостиную не менее 20 м (5 м на человека), кухню - не менее 8 м. Если нет столовой, то кухня должна быть больше - площадью 10-15 м в зависимости от количества людей. Стоит обратить внимание на то, обозначена ли на плане дома терраса. Если она не предусмотрена, а дом нравится, стоит подумать, можно ли ее пристроить и где. Удобнее всего терраса при гостиной или кухне и гостиной одновременно: она станет летней столовой.

Соответствие дома участку выяснится при ответе на ряд вопросов. Поместится ли дом на участке с учетом размеров обоих и противопожарных отступов от соседних домов (8-15 м в зависимости от конструкций)? Как будет расположен вход в дом по отношению к улице и на какую сторону света при этом будут ориентированы гостиная и большинство спален (на север - недопустимо из соображений инсоляции и энергосбережения)? И так далее, и тому подобное... Сориентироваться поможет генплан участка с указанием лучшей ориентации сторон дома.

Информация по фасадам
По фасадам можно увидеть действительные размеры и гармоничность соотношений архитектурных элементов, высоту и ширину оконных и дверных проемов для каждой из стен дома, высоту цоколя, крыши. Чтобы представить вид дома в реальности, в каталогах помещают визуализацию. Оценивая привлекательность строения, следует учесть, что цвет отделки стен, переплетов окон, кровли, материал и форму ограждений террас и балконов и т. п. можно менять. Но другие особенности связаны с планом и неизменны. Чем проще форма крыши, тем дешевле и теплее дом. Сложная крыша требует более трудоемких работ, обходится значительно дороже и вероятность протечек в ней выше. Переломы крыши возникают над эркерами, входом, ризалитами, вертикальными окнами на крыше (люкарнами) и др. Иногда такие места обоснованы эстетикой и удобными решениями плана и в небольшом количестве вполне приемлемы. Но над целесообразностью башенок, надстроек и других украшений стоит задуматься.

Так, при наличии мансарды в крыше устраивают или мансардные окна, или окна-люкарны. Последние дают примерно в 2 раза меньше света, чем первые, и эффективны, только если угол наклона крыши более 45°. Окна - важнейший элемент дома, существенно влияющий на его внешнюю привлекательность своей формой, размером, гармоничным расположением. Но от окон зависит также энергоэффективность дома (их теплоизоляционные качества всегда ниже, чем у стен). Дом с большими окнами или значительным их количеством (особенно ориентированных на север) будет менее теплым. Тем не менее, большие окна, даже на всю высоту стены, украсят гостиную, а если они смотрят на юг, то будут полезны, пропуская в дом больше солнца, что особенно важно зимой. Сравнивая фасады с планом, можно понять, в каком помещении стоит то или иное окно и какова его ориентация. На стоимости дома размеры окон могут и не отразиться - расходы на строительсво 1 м стены и окна получаются примерно одинаковыми. Однако если окно сложной формы, например арочное, круглое, трапециевидное, то оно будет стоить дороже.

Балконы, обозначенные на планах, можно рассмотреть на фасадах и визуализациях. Неудобно расположенный балкон способен привести к лишним расходам. Сравнив план с фасадами, можно разобраться, в каких помещениях сделаны балконы, и понять, оправдано ли там их размещение. Следует также посмотреть, есть ли у балкона крыша - без нее он менее практичен. Пластическое решение плоскости стен - карнизы, рустовка, обрамление окон - важные элементы архитектуры дома, особенно выдержанного в классическом стиле. Это как раз те детали, которые не потребуют больших затрат, но придадут дому завершенный вид. По их умеренному и точному применению можно определить мастерство архитектора.

Взгляд на дом в разрезе
В каталог разрез дома помещают не всегда. Тем не менее, на нем можно увидеть, как устроены конструкции здания, каковы размеры и форма внутреннего пространства. Высота этажей указывается на отметках (в качестве нулевого уровня всегда принимается уровень поверхности пола первого этажа). Обычно высота составляет 2,7-3 м. В жарких регионах желательно делать максимальную высоту помещения, чтобы было место для скопления горячего воздуха (а окна желательно иметь высокие, под самый потолок - это улучшит вентиляцию). В мансардном доме нужно посмотреть высоту вертикальных стенок, уклон потолков, общую высоту мансарды и понять, удобно ли будет пользоваться пространством вдоль низких стен. В самой высокой точке высота помещения должна быть не ниже 2,7 м, но лучше - больше (чтобы было достаточно воздуха).

Пол первого этажа виден на чертеже: он может быть сделан по грунту или над подпольем. Первый вариант экономичнее и доставит меньше хлопот (подполье необходимо проветривать, ограждать от влаги и грызунов). Если в доме есть подвал или цокольный этаж, важно увидеть его высоту и насколько уровень потолка помещения выше уровня земли. Цокольный этаж лучше - его легче проветрить и осветить. Двусветное помещение в доме обычно возникает в месте расположения лестницы. Оно красиво, удобно, но не экономично: отнимает у здания полезную площадь, оставляя объем, который необходимо отапливать. Заметив на разрезе двусветное пространство и определив его на плане второго этажа, нужно выяснить его размеры.

Исследование материалов и конструкции
В каталогах данные о материалах предоставляются обобщенно, но иногда с указанием необходимого объема, что позволяет приблизительно подсчитать их стоимость. Нередко предлагается несколько вариантов конструкций и оборудования. Заранее продумав, из каких материалов строить дом, можно упростить «поисковые» работы. Материал и конструкция наружных стен - одни из основных параметров проекта (в некоторых каталогах даже классификация домов осуществлена в соответствии с этим параметром: деревянные, кирпичные и т.д.) Если не подходит материал стен, замена не всегда возможна. Например, поменять керамоблоки (которые часто используются в проектах польского происхождения) на газобетон допустимо, но квалифицированно это может сделать только специалист (необходимо будет заказать корректировку проекта). А вот заменить каркасную стену на газобетонную удастся только при кардинальной переработке всех конструкций, а возможно, и плана дома, поэтому придется делать индивидуальный проект.

В каталоге указывают конструкцию наружной стены: например однослойную или с утеплением. Первая проще в строительстве, вторая дает возможность сделать дом даже теплее, чем требуют нормативы. Для более достоверного сравнения можно подсчитать разницу в стоимости вариантов, например воспользовавшись специальным калькулятором в Интернете. Стоит учесть регион строительства: на юге меньше оснований применять технологии дополнительного утепления стен. Изменить в проекте конструкцию стены (при том же материале) - толщину стенового блока и утепления - можно, проконсультировавшись со специалистом. Перегородки в проекте могут быть кирпичными (или из керамоблоков), газобетонными, каркасными, но обычно возможна замена материалов. Каркасные конструкции несколько дешевле газобетонных или кирпичных, кроме того, они выгоднее, если в будущем не исключается перепланировка.

Перекрытие должно быть использовано то, что указано в проекте: сборная плита, монолитный железобетон, часторебристое, по деревянным балкам. Стоит учесть, что укладка железобетонных плит требует работы крана, но зато уложить их можно за один день. Другие типы перекрытий более трудоемки, но позволяют использовать только ручной труд. По стоимости большой разницы нет. Крыша для всех типов домов имеет деревянную стропильную систему. Следует обратить внимание на материал кровли, который может быть легким (металлы, битумная черепица) или тяжелым (керамическая, цементно-песчаная черепица). При реализации проекта кровлю можно без изменения стропильной системы заменять с тяжелой на легкую, но не наоборот. Если в проекте стропильная система рассчитана на легкий материал, то при желании использовать натуральную черепицу придется уменьшить шаг стропил или их сечение (после обязательной консультации со специалистом).